J.K Rowling2008年哈佛大学演讲

By | 2018年5月27日

J.K Rowling是世界最畅销的小说之一《哈利·波特》(《哈利·波特》系列已经被翻译成75种语言,在超过两百个国家出版)的作者,在2010年被《The Guardian》选为全英国最具影响力的女性。她在很年轻的时候就经历过母亲去世,离婚以及困难的单亲生活。这次在哈佛风趣的演讲告诉了当年的毕业生们两件重要的事情:失败的益处以及想象力的重要性。

这个演讲对每个人的成长来说都是很有启示的,比如她在演讲中所说:

Your qualifications, your CV, are not your life, though you will meet many people of my age and older who confuse the two. Life is difficult, and complicated, and beyond anyone’s total control, and the humility to know that will enable you to survive its vicissitudes.

以及她引用的一位先哲的话:

As is a tale, so is life: not how long it is, but how good it is, is what matters.

  • 失败的益处

这一部分罗琳以自己的亲身经历说明了失败带给自己的财富。

罗琳在演讲时回忆她大学毕业时的心情,说道,那时候她在自己的志向以及家人对她的期望中达到了一种非常不愉快的平衡。她坚信自己最喜欢的事情就是写小说,而她的父母由于出身贫困,都没有上过大学,所以见识有限,认为她理想的职业无法给她的生活提供稳定的经济支撑。她的父母希望她从事技术性的工作,而她却想读英文文学。她最后瞒着父母学习了古典文学。可能是在罗琳的毕业典礼上,她的父母才真正的知道她大学的专业是什么。

罗琳同样说明,她不会因为专业选择上的分歧而责怪父母。她已经到了需要对自己选择负责的年龄,尤其不会因为她的父母希望她远离贫穷而责怪他们。罗琳在刚毕业的几年生活非常失败,也经历过贫苦的日子,知道她的父母的想法不是错误的。

贫穷并不是一种高贵的经历。贫穷会让人感到恐惧、压力甚至绝望。贫穷意味着你会经历许多的羞辱以及艰辛。通过自己的努力摆脱贫穷是一件非常让人自豪的事情,但这并不意味着贫穷本身是一种浪漫的经历。

但是在那个年纪,比起贫穷而言,罗琳更害怕失败。

而在毕业之后长达七年的时间中,罗琳确实失败了。而且这个失败也是达到了史诗级的规模:她经历了一段短暂的婚姻成为了单身母亲,同时还失业了,除了流浪汉之外,英国应该没有比她更贫穷的人了。她父母的担忧也变成了现实。

罗琳并不是想告诉大家失败是件有趣的事情。那段时间是她生命中最黑暗的一段时光,她自己也不知道糟糕的日子还会持续多久。

但是,这些失败也让她认清了很多。失败让她不在伪装自己,失败让她把所有的精力都放在了她认为对她真正重要的事情上。正是失败,让她放下了包袱,看淡了那些不重要的事情,因为这么糟糕的事情都发生了,也不会有比当时更糟糕的生活了。同时她还意识到,她还活着,有一个她深爱着的女儿,有一个老旧的打字机,以及,一个big idea。

我们可能没有经历过罗琳这种程度的失败,但是失败确实是不可避免的。

失败给了罗琳内心的安定,而这种感觉不是仅仅因为通过考试就能收获到的。失败让她更加明晰了自己,这也是在其他方式所没能学到的。她明白了自己有着强烈的意志力,比自己想象的要更有决心。同时她还明白了她有一群比宝石更加珍贵的朋友们。

挫折能让人们学到生活的智慧,让人们变得坚强,让人们更有能力战胜它。直到你经过逆境的考验,才会真正的了解自己(想要的是什么),真正的认清父母、朋友对你来说意味着什么。罗琳说,从苦难中学到的东西是生活带来的真正的礼物,这些知识比她之前获得的任何证书都更加重要。

如果给罗琳一个时光机,她会这样告诉21岁的自己:一个人的幸福在于认识到了生活不是一系列证书或者成就的清单,你的简历以及获得过的证书都不是你的生活。生活是复杂的,困难的,任何人都不能控制它。谦卑地了解到这些,会让你历经沧桑之后更好地面对生活。

  • 想象力的重要性

这一部分,罗琳呼吁哈佛的毕业生们要帮助处于弱势地位的人。

刚毕业的时候,罗琳在位于伦敦的国际特赦组织总部工作。她在那里读到过从集权统治国家冒着生命危险的人所寄出的信件,这些信件描述了他们遭受着怎样的对待。她的同事中有很多来自不同国家的政治犯,这些人为了能够以独立意志评判他们的政府,流亡国外。

正是因为她每天都能看到世界上不同人的悲惨遭遇,才使得她不断地提醒自己是多么幸运,能够生活在一个民主选举的国家,合法的陈述和公共审判是每一个人的权利。

在那里,她也见到了很多关于人类美好的一面。国际特赦组织曾经动员过数千位没有因为信仰问题而被拷问或入狱的人,让他们来代表那些有着类似经历的人行动起来,去拯救被囚困住的人们。如果没有这些活动,很多遭受迫害的人依然会饱受折磨。虽然在这些活动中罗琳仅仅参与到了很小的一部分,但是依然能让她感到振奋人心。

人类和其他生物的一个不同之处就是,即使我们没有亲身经历,也能设身处地的站在别人的角度思考。这也便是罗琳所说的想象力。同时这也是种力量,好像她小说中的魔法——在道德上的中立力量,可以被用于操纵和控制,也可以被用于理解和同情。

在哈佛毕业的人们都接受过良好的教育、拥有很好的资源。罗琳呼吁这些毕业生们能够以自己的身份帮助那些没有声音的人们呐喊,帮助弱势群体并且与他们感同身受。我们不需要魔法来改造世界,人们的内心已经拥有这种力量:人们拥有想象更好的世界的力量。

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